Architecture


Excursion sacrée entre Kurama et Kibune

Par Denis Plamondon
Photos par Sandra D’Sylva et Denis Plamondon
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Se perdre dans la nature au dessus de Kurama

Se perdre dans la nature au dessus de Kurama

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Si vous voulez profiter au maximum de votre séjour à Kyoto(京都), l’exploration de ses environs pourraît consolider la fabuleuse expérience que l’on attend d’une visite dans la capitale de 1000 ans. À part l’incontournable préfecture de Nara (奈良), reconnue pour  ses célèbres temples Tōdaiji (東大寺) et Hōryū-ji (法 隆寺), trésors de l’humanité qu’ il ne faut surtout pas ignorer, la ville de Kyoto est entourée de plusieurs destinations faciles d’accès. De telles visites vous procureront d’enrichissantes découvertes. La ville de Uji (宇治) cache l’un des plus beaux temples bouddhistes du Japon: le Byodo-In (平等 ). L’éloge lui vient de la finesse de son architecture et de l’élégance de ses formes. Profitez de ce périple pour visiter une fabrique de thé et goutez à la délicatesse du Macha. À la nuit tombée, vous pouvez aussi embarquer sur l’un des bateaux qui partent à la pêche au cormoran munis d’une perche à laquelle on suspend une cage de feu afin de naviguer dans la nuit. À l’ouest de Kyoto, se trouve la petite ville d’Arashiyama (嵐山)et une multitude de temples éparpillés dans une forêt de bamboo. Au nord, le village de Ohara (大原)vous permettra de découvrir le temple Sanzen-In (三千院)et son impressionnant jardin. Mais le secret demeure une petite course en montagne entre Kurama (鞍馬) et Kibune(貴船)

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Randonnée Kurama-Kibune:

Niô-mon, la porte des gardiens

Niô-mon, la porte des gardiens

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Je vous propose aujourd’hui une randonnée dans la montagne de Kurama qui se trouve à peine à 12 kilomètres au nord de Kyoto. La compagnie de chemin de fer Eisan opère un petit train à trois wagons qui part de la gare de Demachi-Yanagi et termine son trajet à Kurama-Yama, 30 minutes plus tard. Le village, célèbre aussi pour son festival du feu (鞍馬の火祭り) le 22 octobre, – voir l’article sur le Festival de Feu de Kurama – est encastré au fond d’une gorge que traverse la rivière Kurama-Gawa (鞍馬川). Au retour de votre promenade en forêt, suivez la route qui longe le cours d’eau et profitez de l’un de ses onsen(温泉). Il n’y a rien de plus charmant que de relaxer dans un bain thermal en plein air tout en admirant les arbres célestes qui se dressent dans le flan de la montagne, surtout après les efforts de la marche.

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Les moines au départ de la randonnée

Les moines au départ de la randonnée

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Dès que vous sortez de la gare à Kurama, vous vous engagerez dans les escaliers qui vous mènent à la Porte des Gardiens (Niô-mon) 「二王門」. La structure est imposante. Une fois affranchis de votre contribution de quelques centaines de yen, vous emprunterez une longue suite d’escaliers, de sentiers, de ponts et croiserez une multitude de petits hôtels shintos, de temples bouddhistes et des statuts de toutes dimensions. Le chemin zigzague dans la montagne et la nature vous réserve un accueil surprenant avec ses arômes, sa fraîcheur, ses ombres et la curiosité de ses formes. L’aménagement forestier respecte à la lettre l’esthétique japonais: Atteindre l’harmonie tout en évitant de niveler jusqu’à la perfection! Cette randonnée vous donnera en outre l’occasion d’observer d’étranges manifestations de la nature. Entre-autre, l’imposante stature de plusieurs de ses arbres donne à la forêt ses lettres de noblesse.

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Les charmes de la montée entre Kurama et Kibune

Les charmes de la montée entre Kurama et Kibune

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Taille impressionnate des arbres entre Kurama et Kibune

Taille impressionnate des arbres entre Kurama et Kibune

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L'eau de la purification près du Temple de Kurama

L'eau de la purification près du Temple de Kurama

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Le temple Kurama 「Honden-kondô」 (本殿金堂), situé à mi-chemin du sommet de la montagne, fut fondé en 770 suite à l’illumination de son fondateur, le moine Gantei – (Voir information complète ). La montagne sacrée préserve les trois symboles de l’âme universelle, soient le pouvoir, la lumière et l’amour. Tous les cultes visent à vénérer la manifestation de ces trois éléments dont la Trinité représente la divinité suprême : Sonten (尊天). La Trinité de Sonten se traduit aussi par les concepts suivants:  L’âme de la vie, l’âme suprême de l’univers et l’activité de l’âme. Après 1239 ans d’histoire, on ne s’étonne plus de trouver autant de reliques du passé religieux à cet endroit alors que la dimension sacrée du lieu explique l’aspect intact de sa nature.

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La montée entre les temples de Kurama à Kibune

La montée entre les temples de Kurama à Kibune

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Plus on monte, plus le panorama s’ouvre jusqu’à ce que l’on atteigne le Honden Kondô. Sa terrasse alors offre un spectacle magnifique sur la vallée. L’originalité des objets religieux vaut le déplacement.

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Le pavillon adjaçant avec ses espaces ouverts près du temple kurama

Le pavillon adjaçant avec ses espaces ouverts près du temple kurama

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Le cône de pierres fines près du temple Kurama

Le cône de pierres fines près du temple Kurama

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Si vous ne voulez pas marcher cette longue partie sinueuse, une autre option s’ouvre à vous. Grâce au funiculaire situé à la base, près de la Porte des Gardiens, il est possible d’accéder directement à la Pagode Tahô-tô (多宝塔)quelques mètres à peine au dessous du temple de Kurama. Un peu plus haut, vous pouvez vous arrêter un moment au musée dont la collection est voué à l’environnement. Il existe même un étage contenant des reliques au fort contenu historique pour Kurama.

Que ce soit les racines qui s’étalent au dessus du sol, les temples au bois naturel comme le Sôjo ga dani Fudô-dô (僧正が谷不動堂) ou Maô-Den (魔王殿) qui attireront votre regard inquisiteur ou encore la forme en lambeaux de l’écorce des arbres, cette promenade dans la montagne sacrée ne vous laissera guère indifférent.

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Une pause près d'un lieu sacré: le Sôjô ga dani Fudô-dô

Une pause près d'un lieu sacré: le Sôjô ga dani Fudô-dô

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Lieu de culte en montagne: Maô-den

Lieu de culte en montagne: Maô-den

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Racines en surface Randonnée Kurama-Kibune

Racines en surface Randonnée Kurama-Kibune

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Sôjô ga dani Fudô-dô

Okuno-In Maô-den

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Étrangeté de la nature. un arbre s'habille d'un châle

Étrangeté de la nature. un arbre s'habille d'un châle

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Au cours de votre descente vers Kibune, vous souhaiterez peut-être refaire le chemin inverse. Le joli village de Kibune continuera de vous épanouir par l’authenticité des ses restaurants, l’ordonnancement de ses commerces et la simplicité de ses maisons. Les piétons et les voitures qui circulent dans les deux sens se partagent l’unique rue étroite, car le village est coincé entre la petite rivière et l’autre versant de la montagne. Au cours des longs mois d’été, on installe des planchers temporaires (Yuka / 床) au dessus de la rivière afin de créer de l’espace pour des restaurants.

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Manger sur une terrace au desus de la rivière à Kibune

Manger sur une terrace au desus de la rivière à Kibune

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Profitez-en pour vous restaurez et commandez le Shabushabu (しゃぶしゃぶ), une sorte de pot au feu que l’on prépare devant vous et que vous mangerez au son de l’eau qui gicle entre les pierres de la rivière.

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Serving ShabuShabu in Kibune sr le "yuka" au sessus de la rivière

Serving ShabuShabu in Kibune sr le "yuka" au sessus de la rivière

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Si vous voulez laisser un commentaire, veillez retournez au début de cet article et cliquez le lien “Comment”. Vos impressions seront appréciées.

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Recycling Gondolas

By Denis Plamondon

Photos by Sandra D’Sylva & Denis Plamondon

Recycling the Gondolas in Nikko

Recycling Gondolas in Nikko

Once hanging in the air for sightseeing or used to climb to the top of a ski hill, old gondolas can easily be recycled for a second life. But for how long? You can find this rather odd phone booth in the village of  Nikko, located a couple of hours North West of Tokyo by train (departing from Asakusa Station).  You can’t miss it if you are on your way to the sacred bridge passing over the Daiya river. By the way, Nikko is not only famous for its temples, but also for its stunning nature, so be prepared to discover. The question is how much longer will you find any public phone around? Recently, I went to a conference at the Tokyo Hilton and I came across a series of telephone boothes with no phones inside! Could there be a third life for a gondola with a public phone in it? A museum, maybe.

Buddhism, for its part, reinvents  itself continuously – recycling is not deemed necessary. Gadgets of our time, with their short life cycle, fade away so quickly while the tradition of Buddhism seems to be more alive than ever in Nikko. If you come to Tokyo, this World Heritage asset is absolutely a “must see” destination. With an early start, you can make it in a day, although you will probably wish you did not have to sacrifice so many temples on the way. Play it wisely and spend a couple of days; it is worth the trip. The site of the first temple was founded in 766 by the monk Shodo-Shonin during the Nara period (710-792) before the capital was moved to Kyoto. With such a long history encrypted in time,  space and every dimension of its architecture and design, Nikko is probably one of the nicest places in Japan to appreciate the richness of colorful mountain temples.

The particularity of this fantastic location comes from the high level of talent invested by its conceptors in building and constructing. By hiring the best artists – sculptors, painters, carpenters, etc. –  emperors and shoguns have directly contributed to Nikko’s celebrity by providing it with the most colorful and delightful temples found in Japan. You will see very few temples with bare wood here. After the death of Shogun Tokugawa Iyeyasu, a mausoleum was erected at the Toshogu Shrine where ashes of the famous shogun were transported. The surrounding nature as well, embeded with such vestiges, are also of high interest.

Nikko Snake bridge over the Daiya River

Nikko Snake bridge over the Daiya River

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Nikko Yomeimon Gate

Nikko Yomeimon Gate

Details of fine sculpture in Nikko

Details of fine wood sculpting in Nikko

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Nikko Yakushido Tour and Lantern

Nikko Yakushido Tour and Lantern

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Nikko Taiyu-In Tour

Nikko Taiyu-In Tour

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Nikko Taiyu-In Kaminari-Mon

Nikko Taiyu-In Kaminari-Mon

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Information to Nikko (Access, Facilities, World Heritage)

Information from the City of Nikko

Kabuki in a Hall of Glory

By Denis Plamondon

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Kabuki-za in Ginza Tokyo

Kabuki-za in Ginza Tokyo

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The countdown for the demolition of the old Kabuki-House is imminent. Before the building is torn down in 2010, why don’t you attend a farewell performance at the famous theater in Ginza while you still have a chance?

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Latest Kabuki Sayonara Performance at the Kabuki-za Tokyo

Latest Kabuki Sayonara Performance at the Kabuki-za Tokyo

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The latest “Sayonara Kabuki” performance starts on May 2nd and runs until June 26th at the Ginza Kabuki-Za in Tokyo.  The deep-rooted structure stands honorably with class among newer constructions in the chic Ginza area.  News of its demolition did not go smoothly.  In order to keep protesters and kabuki aficionados silent, the authorities advocated that the old building did not meet earthquake standards and regulations.  So if you come to Tokyo in the next two months, or if you are simply a fan of all forms of authentic and live performance, you may want to part of history and share a moment of grandeur with these great actors before this landmark disappears.

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Kabuki-za is contrasted by a modern environment

Kabuki-za is contrasted by a modern environment

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It won’t be rebuilt before 2013, but the architecture will be quite different then. There is no question that Kabuki will survive this transformation and transcend time and space coefficients, but the aura and treasure of the ancient theater will have vanished and survive only in the memories of those who were there.

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Posters of Kabuki play in front of Kabuki-za Tokyo

Posters of Kabuki play in front of Kabuki-za Tokyo

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As a Kabuki performance can be very long and expensive, you can buy a single act ticket at the west gate of the theater and watch from the last balcony on the 4th floor; the sound is still good, the huge stage is impressive and the colorful costumes of the all-male cast are astonishing. To do so, you must stand in line to purchase your ticket (800 to 1000 yen) at least one hour before the opening.  Arrive even earlier if you can, as word is spreading very fast.  Don’t miss out.

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Characters of Kabuki Play Kabuki-za Tokyo

Characters of Kabuki Play Kabuki-za Tokyo

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For more information, please read a good article by Shane Sakata in The Nihon  Sun

Also, read this information on the new Sayonara series of performance

If you want to comment, please do so at the beginning of this article

Scene of Kabuki in front of the Kabuki-za Tokyo

Scene of Kabuki in front of the Kabuki-za Tokyo