Hanami Season in Full Bloom

by Denis Plamondon

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Hanami inspires a young woman artist Imperial Palace Gardens Tokyo

Hanami inspires a young artist at Tokyo's Imperial Palace Gardens

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Although the Hanami Season is a recurrent event, its splendor has no comparison.  It’s a natural phenomenon that is guided by the weather and its uncertainty.

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Cherry Blossom in full bloom in Naka-Meguro Tokyo

Cherry blossom in full bloom in Naka-Meguro, Tokyo

As accurate as the Japanese may be in their ability to predict their environment, the arrival of cherry blossom season isn’t an exact science like a train that enters a station.  Hanami (literally “flower viewing”) offers an element of surprise every year .

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Intense blue sky with Cherry Flowers at Imperial Palace Tokyo

Blossoms against an intense blue sky Tokyo's at Imperial Palace

In central Honshu, trees are now flourishing as the temperature warms up. At the moment, this topic is on everyone’s mind and featured in most blogs, magazines, ads, and window displays.  Its popularity is not only due to its exquisiteness, but also to the customs attached – a series of gatherings and parties all over Japan.

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Picnic among friends in Ueno Park Tokyo

Picnic among friends in Ueno Park, Tokyo

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Picnic under a Cherry Blossom Tree In Ueno Park, Tokyo

Picnic under a cherry tree in Ueno Park, Tokyo

People from all horizons come to enjoy this special event. Office colleagues, co-workers, students, teachers, old and young, converge at their favorite spots, a gesture that is repeated year after year with the same awe and astonishment.

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Hanami captivates after sunset Ueno Park Tokyo

Hanami captivates even after sunset in Ueno Park, Tokyo

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Hanami season is the perfect time to meet and share a picnic with others under a cherry tree in full bloom. Often, smaller groups may be more open to invite you to join. Don’t look down on the offer; it’s a great opportunity to meet Japanese and enjoy some local cuisine, sake and beer.

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A flow of romance under the Sakura Tress Naka-Meguro in Tokyo

A flow of romance under the sakura trees in Naka-Meguro, Tokyo

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It’s also a good period for business for local citizens living in the vicinity of these popular locations.  Many open their little restaurants and bars onto the street.  If you go along the canal in Naka-Meguro, for example, you will be welcomed by spirited vendors selling all kinds of snacks and drinks that are especially made for the event.

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busy-selling-alcool-during-hanami-season-in-naka-meguro

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The crowd is dense during these rare weekends, so don’t rush your way through.  Enjoy a leisurely stroll under the blossoms instead.

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Hanami is good for Business, Naka-Meguro Tokyo

Hanami is good for business, Naka-Meguro, Tokyo

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Waiting for the train after the Hanami visit in Naka-Meguro, Tokyo

Waiting for the train after the Hanami in Naka-Meguro, Tokyo

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A river of Cherry Blossom Trees in Naka-Meguro, Tokyo

A river of blossom in Naka-Meguro, Tokyo

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Hanami in a mirror in Naka-Meguro, Tokyo

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If you wish to comment, I would be delighted. Just don’t forget to go back at the top of this article to do so.

L’éphémère beauté des cerisiers en fleurs

Par Denis Plamondon
Photos: Sandra D'Sylva et Denis Plamondon

Cerisiers en fleurs et Azur profond

Cerisiers en fleurs et Azur profond

Cerisier en fleurs Variété

Cerisier en fleurs Variété

La période de l’éphémère beauté des cerisiers en fleurs est en cours au Japon. Le phénomène en croissance s’observe à partir du sud en montant vers le nord du pays et traverse le cœur de Kyoto vers la fin mars, début avril.

Cerisier en fleurs au Palais Impérial de Kyoto

Cerisier en fleurs au Palais Impérial de Kyoto

Qui n’a pas vu, depuis sa naissance,  de ces images pastelles ou l’expression de cette merveille de la nature au cinéma, dans les livres ou dans les œuvres d’artistes de talent? Qui ne se rappelle pas de la pluie de fleurs de cerisiers à la fin du film « Le dernier Samouraï »? Qui ne garde pas en secret dans ses coffres de rêves, le désir de vivre un jour l’expérience d’une ballade champêtre au milieu d’une telle symphonie florale?

Clocher au temps des cerisiers

Clocher au temps des cerisiers

Le temps des cerisiers en fleurs représente l’un des plus beaux événements de l’année au Japon et les japonais accueillent ce moment avec une affection instinctive qui tient plus de la ferveur que de la tradition.
Temple Hirano Porte Jinja

Temple Hirano Porte Jinja

Porte Shito Temple Heiian Kyoto

Porte Shito Temple Heian Kyoto

Marcher en présence de cette splendeur transforme en lumière le sentiment exhorté de l’extérieur.

La fleur du cerisier

La fleur du cerisier

La sérénité jaillit en silence alors que la manifestation de la douceur s’acharne à nous charmer de l’intérieur.

Les abricotiers en fleurs précèdent l’événement dans les derniers jours de février alors que le temple Shinto Kitano Tenmangu accueille dans ses enceintes le festival des abricots (25 février).

Geisha au Festival des Apricots Kitano Tenmangu Kyoto

Geisha au Festival des Apricots Kitano Tenmangu Kyoto

Le grand bazar qui survient le même jour à chaque mois, se remplit alors de fervents visiteurs afin de profiter de l’exceptionnelle présence de maïkos et geishas.

Les abricotiers en fleurs

Les abricotiers en fleurs

La magie de cette vision paradisiaque engendre un sentiment de bonheur et atteint son paroxysme le long du canal de Lac Biwa ou sur le chemin des philosophes près du temple bouddhiste Ginkaku-ji. Les arbres s’alignent et forment un décor hallucinant.

Pont entre les cerisiers Kyoto

Pont entre les cerisiers Kyoto

Seul ou dans la foule, le spectacle vous touche au cœur. La beauté des cerisiers en fleurs passe vite. Elle coule le long d’une rivière ou s’accumulent comme une poudrerie au sol. On ne peut la provoquer, elle apparaît selon le cycle des saisons.
Cumul des fleurs de cerisier au sol

Cumul des fleurs de cerisier au sol

Elle me rappelle les paroles de Rainer Maria Rilke qu’il écrivait au jeune poète : La création ne peut subir de pression. “Elle attend en silence les fruits de la gestation et enfante à terme : Après le printemps, l’été vient.”


Vous pouvez aussi vous inspirer de la simulation de cette floraison grâce au lien suivant:
http://weathernews.jp/sakura/simulator/ :
Cliquez sur l’onglet “avancer” pour amorcer l’animation.
Autre site pour les prévisions florales: Jnto Website

En préparation: Un Article sur les cerisiers en Fleurs

Pont entre les cerisiers Kyoto

Pont entre les cerisiers Kyoto

La saison des cerisiers en fleurs est commencée ou s’approche selon le lieu géographique où vous vous trouvez. Je publierai bientôt un court texte et un montage de photos sur les cerisiers en fleurs à Kyoto. Vous pouvez aussi vous inspirer de la simulation de cette floraison grâce au lien suivant:

http://weathernews.jp/sakura/simulator/ :

Cliquez sur l’onglet avancer pour amorcer l’animation. Si le lien ne fonctionne pas, cherchez-le dans la colonne de droite sous la rubrique “Plan a trip to Japan?” – Cherry Blossom Map.