Excursion sacrée entre Kurama et Kibune

Par Denis Plamondon
Photos par Sandra D’Sylva et Denis Plamondon
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Se perdre dans la nature au dessus de Kurama

Se perdre dans la nature au dessus de Kurama

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Si vous voulez profiter au maximum de votre séjour à Kyoto(京都), l’exploration de ses environs pourraît consolider la fabuleuse expérience que l’on attend d’une visite dans la capitale de 1000 ans. À part l’incontournable préfecture de Nara (奈良), reconnue pour  ses célèbres temples Tōdaiji (東大寺) et Hōryū-ji (法 隆寺), trésors de l’humanité qu’ il ne faut surtout pas ignorer, la ville de Kyoto est entourée de plusieurs destinations faciles d’accès. De telles visites vous procureront d’enrichissantes découvertes. La ville de Uji (宇治) cache l’un des plus beaux temples bouddhistes du Japon: le Byodo-In (平等 ). L’éloge lui vient de la finesse de son architecture et de l’élégance de ses formes. Profitez de ce périple pour visiter une fabrique de thé et goutez à la délicatesse du Macha. À la nuit tombée, vous pouvez aussi embarquer sur l’un des bateaux qui partent à la pêche au cormoran munis d’une perche à laquelle on suspend une cage de feu afin de naviguer dans la nuit. À l’ouest de Kyoto, se trouve la petite ville d’Arashiyama (嵐山)et une multitude de temples éparpillés dans une forêt de bamboo. Au nord, le village de Ohara (大原)vous permettra de découvrir le temple Sanzen-In (三千院)et son impressionnant jardin. Mais le secret demeure une petite course en montagne entre Kurama (鞍馬) et Kibune(貴船)

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Randonnée Kurama-Kibune:

Niô-mon, la porte des gardiens

Niô-mon, la porte des gardiens

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Je vous propose aujourd’hui une randonnée dans la montagne de Kurama qui se trouve à peine à 12 kilomètres au nord de Kyoto. La compagnie de chemin de fer Eisan opère un petit train à trois wagons qui part de la gare de Demachi-Yanagi et termine son trajet à Kurama-Yama, 30 minutes plus tard. Le village, célèbre aussi pour son festival du feu (鞍馬の火祭り) le 22 octobre, – voir l’article sur le Festival de Feu de Kurama – est encastré au fond d’une gorge que traverse la rivière Kurama-Gawa (鞍馬川). Au retour de votre promenade en forêt, suivez la route qui longe le cours d’eau et profitez de l’un de ses onsen(温泉). Il n’y a rien de plus charmant que de relaxer dans un bain thermal en plein air tout en admirant les arbres célestes qui se dressent dans le flan de la montagne, surtout après les efforts de la marche.

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Les moines au départ de la randonnée

Les moines au départ de la randonnée

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Dès que vous sortez de la gare à Kurama, vous vous engagerez dans les escaliers qui vous mènent à la Porte des Gardiens (Niô-mon) 「二王門」. La structure est imposante. Une fois affranchis de votre contribution de quelques centaines de yen, vous emprunterez une longue suite d’escaliers, de sentiers, de ponts et croiserez une multitude de petits hôtels shintos, de temples bouddhistes et des statuts de toutes dimensions. Le chemin zigzague dans la montagne et la nature vous réserve un accueil surprenant avec ses arômes, sa fraîcheur, ses ombres et la curiosité de ses formes. L’aménagement forestier respecte à la lettre l’esthétique japonais: Atteindre l’harmonie tout en évitant de niveler jusqu’à la perfection! Cette randonnée vous donnera en outre l’occasion d’observer d’étranges manifestations de la nature. Entre-autre, l’imposante stature de plusieurs de ses arbres donne à la forêt ses lettres de noblesse.

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Les charmes de la montée entre Kurama et Kibune

Les charmes de la montée entre Kurama et Kibune

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Taille impressionnate des arbres entre Kurama et Kibune

Taille impressionnate des arbres entre Kurama et Kibune

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L'eau de la purification près du Temple de Kurama

L'eau de la purification près du Temple de Kurama

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Le temple Kurama 「Honden-kondô」 (本殿金堂), situé à mi-chemin du sommet de la montagne, fut fondé en 770 suite à l’illumination de son fondateur, le moine Gantei – (Voir information complète ). La montagne sacrée préserve les trois symboles de l’âme universelle, soient le pouvoir, la lumière et l’amour. Tous les cultes visent à vénérer la manifestation de ces trois éléments dont la Trinité représente la divinité suprême : Sonten (尊天). La Trinité de Sonten se traduit aussi par les concepts suivants:  L’âme de la vie, l’âme suprême de l’univers et l’activité de l’âme. Après 1239 ans d’histoire, on ne s’étonne plus de trouver autant de reliques du passé religieux à cet endroit alors que la dimension sacrée du lieu explique l’aspect intact de sa nature.

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La montée entre les temples de Kurama à Kibune

La montée entre les temples de Kurama à Kibune

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Plus on monte, plus le panorama s’ouvre jusqu’à ce que l’on atteigne le Honden Kondô. Sa terrasse alors offre un spectacle magnifique sur la vallée. L’originalité des objets religieux vaut le déplacement.

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Le pavillon adjaçant avec ses espaces ouverts près du temple kurama

Le pavillon adjaçant avec ses espaces ouverts près du temple kurama

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Le cône de pierres fines près du temple Kurama

Le cône de pierres fines près du temple Kurama

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Si vous ne voulez pas marcher cette longue partie sinueuse, une autre option s’ouvre à vous. Grâce au funiculaire situé à la base, près de la Porte des Gardiens, il est possible d’accéder directement à la Pagode Tahô-tô (多宝塔)quelques mètres à peine au dessous du temple de Kurama. Un peu plus haut, vous pouvez vous arrêter un moment au musée dont la collection est voué à l’environnement. Il existe même un étage contenant des reliques au fort contenu historique pour Kurama.

Que ce soit les racines qui s’étalent au dessus du sol, les temples au bois naturel comme le Sôjo ga dani Fudô-dô (僧正が谷不動堂) ou Maô-Den (魔王殿) qui attireront votre regard inquisiteur ou encore la forme en lambeaux de l’écorce des arbres, cette promenade dans la montagne sacrée ne vous laissera guère indifférent.

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Une pause près d'un lieu sacré: le Sôjô ga dani Fudô-dô

Une pause près d'un lieu sacré: le Sôjô ga dani Fudô-dô

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Lieu de culte en montagne: Maô-den

Lieu de culte en montagne: Maô-den

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Racines en surface Randonnée Kurama-Kibune

Racines en surface Randonnée Kurama-Kibune

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Sôjô ga dani Fudô-dô

Okuno-In Maô-den

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Étrangeté de la nature. un arbre s'habille d'un châle

Étrangeté de la nature. un arbre s'habille d'un châle

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Au cours de votre descente vers Kibune, vous souhaiterez peut-être refaire le chemin inverse. Le joli village de Kibune continuera de vous épanouir par l’authenticité des ses restaurants, l’ordonnancement de ses commerces et la simplicité de ses maisons. Les piétons et les voitures qui circulent dans les deux sens se partagent l’unique rue étroite, car le village est coincé entre la petite rivière et l’autre versant de la montagne. Au cours des longs mois d’été, on installe des planchers temporaires (Yuka / 床) au dessus de la rivière afin de créer de l’espace pour des restaurants.

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Manger sur une terrace au desus de la rivière à Kibune

Manger sur une terrace au desus de la rivière à Kibune

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Profitez-en pour vous restaurez et commandez le Shabushabu (しゃぶしゃぶ), une sorte de pot au feu que l’on prépare devant vous et que vous mangerez au son de l’eau qui gicle entre les pierres de la rivière.

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Serving ShabuShabu in Kibune sr le "yuka" au sessus de la rivière

Serving ShabuShabu in Kibune sr le "yuka" au sessus de la rivière

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Une randonnée dans la beauté secrète

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Une porte qui s'ouvre sur un chemin de découvertes

Une porte qui s'ouvre sur un chemin de découvertes

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Une randonnée qui commence à la station Demachi-Yanagi sur la ligne Eisan. Le petit train monte en montagne et s’arrête à Kurama, un jolie petit village qui cache des secrets bien gardés. Il faut compter environ une heure pour se rendre jusqu’à Kibune selon le rythme de ses rencontres. Cette promenade deviendra l’un de vos plus beaux souvenirs lorsque vous l’aurez entamée.

Japanese Lanterns Produce Light as Well

By Denis Plamondon

Photos by Sandra D’Sylva & Denis Plamondon

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Kitano Tenmangu Shrine, Golden lanterns under the drops of rain

Kitano Tenmangu Shrine, golden lanterns under the rain

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What image pops up in your mind when someone mentions a lantern in Japan? If you pass by a yakitori restaurant and the smell of grilled meat begins to tease your senses, you might think of a red paper lamp in front? The same lantern also indicates the location of an Izakaya (Japanese bar). When hundreds are aligned in the trees along a path, you may be looking forward to joining a festival around the corner? Or the sight of another white paper lamp in a doorway could suggest that night is approaching? In fact, very few of us will think of a Japanese lantern as solely decorative.


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Stone Lantern at Kitano Tenmangu Shrine in Kyoto durig Ume Matsuri

Stone lantern at Kitano Tenmangu Shrine in Kyoto during Ume Matsuri (plum blossom festival)

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In your search of knowledge and quest for meanings while visiting Japanese temples and gardens, you will come to discover a wide variety of lamps and lanterns. Style, shape, material, color and location are aspects to consider in evaluating these beautiful objects. They are mostly made of stone (ishi-doro) and paper (chochin or bon-bori), and many adorn Japanese characters (chochin-moji). You will also find them in bronze, metal, wood and a combination of materials. According to its locality, a paper lantern will also bear a particular crest – indicating a mountain temple for example.

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Magnificient Bronze Lanterns at the Sacred Taiyuin Temple in Nikko

Magnificent bronze lanterns at the Sacred Taiyuin Temple in Nikko

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Lamps and Lanterns in Japan Have a Long History

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The origin of the lantern is attributed to China and was introduced to Japan by Korean monks in the 6th century along with Buddhism. There are many questions as to why Buddhism, a religion with no god, was so rapidly adopted by the Japanese whose animist religion (Shintoïsm) depicts many gods. Buddhism was able to give answers as to what to do when a person is deceased. The recitation of sutras and the ‘enlightening of souls’, symbolized by lanterns, gave the Japanese another understanding of the spirits they fear so intensively.

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Wooden lanterns on the way to the Shrine in the beautiful village of Kibune, near Kyoto

Wooden lanterns on the way to a shrine in the beautiful village of Kibune, northern mountains of Kyoto

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Lanterns attached to a Cart during Gion Matsuri in Kyoto

Lanterns attached to a float during Gion Matsuri in Kyoto

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For a very long time, lanterns were only seen at temples as a part of ceremonies, with the intention of illuminating souls. In this manner, offering light is a spiritual gesture and carries profound meaning while transcending the physical notion of light per se. During the long history of Japanese Buddhism, giving a lantern to a temple was a recurrent and popular gesture among warlords and daimyos. Some authors and historians have suggested that they did so due to fear that the spirits of victims they’d killed would return; thus, a stone lantern was a good insurance policy to calm the anger of evil spirits, which could be reminiscent of a strange fusion between Shinto and Buddhist practices and beliefs (I will post an article on this matter later.) Whatever may have been their intentions, warlords have donated a phenomenal quantity of stone and bronze lanterns to temples and shrines all over Japan. Consequently, it has given many artists a chance for expression and communication of an important heritage to younger generations.

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Bronze Lanterns in Nigatsu-Do in the Todai-Ji Complex in Nara

Bronze lanterns in Nigatsu-Do in the Todai-Ji Complex in Nara

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Stone lanterns at Kitano Tenmangu Shrine in Kyoto during Ume Festival

Stone lanterns at Kitano Tenmangu Shrine in Kyoto during Ume Festival

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During the Azuchi-Momoyama period (1568-1600), a famous great tea master, Sen-no-Rikyu, started to assimilate stone lanterns in gardens as a way to “provide illumination for an evening tea ceremony”. This new direction was decisive and one can still see these vestiges very much sculptured in the overall landscape surrounding temples. Nowadays, stone lanterns are part of the Japanese garden design and well integrated among other features; in such an environment, their functionality is purely aesthetic. The perception of their beauty gives “light”. Conversely, lanterns and paper lamps in temples and shrines are still lit with actual fire or electricity. There are numerous festivals across Japan where visitors are invited at dusk to enjoy the splendor of their illumination. The Obon Matsuri is one of them (Visit the beautiful photo album of Gino T. Manalastas). Furthermore, in the surroundings of Kasuga Grand Shrine in Nara, more than 2000 stone lanterns are lit twice a year (February and August).

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Stone Lantern in Katsura Garden, Imperial Villa near Kyoto

Stone lantern in Katsura Garden, Imperial Villa near Kyoto

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Stone lantern perfectly integrated in the garden of Manshu-In, Kyoto

Stone lantern perfectly integrated in the garden of Manshu-In, Kyoto

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Stone Lantern in Shugaku-In, Imperial Villa in Kyoto

Stone lantern in Shugaku-In Imperial Villa in Kyoto

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Huge paper lantern in Yamashina. Stone lanterns in the lower background

Enormous paper lantern in Yamashina; bronze lanterns in the lower background

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Paper lantern in Kitano Tenmangu Shrine in Kyoto

Paper lantern in Kitano Tenmangu Shrine in Kyoto

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Golden lanterns in a mountain small temple between Kurama & Kibune, near Kyoto

Golden lanterns in a small mountain temple between Kurama & Kibune, near Kyoto

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A choregraphy of lights during Obon Matsuri on the Mount Hiei, Kyoto

A choreography of lights during Obon Matsuri on Mount Hiei, Kyoto

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To learn more about the stone lantern and especially about the  2000 units around  Kasuga Grand Shrine in Nara.
To learn about the art f the Japanese gardens and the variety of stone lanterns
More on the Buddhist Gardens with this links.

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Flea market at the controversial

Yasukuni Shrine

By Denis Plamondon

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Yasukuni Shrine Tokyo

Yasukuni Shrine in Tokyo

Every Sunday is flea market day at Yasukuni Shrine. The location continues to attract many visitors despite its controversy, and numerous vendors benefit by exhibiting their old and rare items under the shade of cherry trees.

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Bottle of sake and coca-cola, Flea Market near Yasukuni Shrine

Sake holders and retro coca-cola bottles, flea market at Yasukuni Shrine

You will find second hand kimonos for really cheap – about 1000 yen – but you can also pay a substantial price for a couple of crystal glasses. This is a good place to acquire collection items.

Le marché aux puces Yasukuni Jinja, coupes de cristal pour collectionneur

Le marché aux puces Yasukuni Jinja, coupes de cristal pour collectionneur

You just need to sharpen your eyes and discriminate the valuable from the usual rubbish otherwise you can easily be trapped with a variety of not so great articles. Besides the Yasukuni Shrine, you can also visit the War Museum with historical artifacts.

Keep in touch with time Yasukuni Shrine, Tokyo

Keep in touch with time.

This flea market is small and rarely advertised.  In the vicinity, there is a nice park, the Kitanomaru Park, northwest of the Imperial Palace. The nearest station is Kudanshita on the Tozai line. (Tokyo metro map).

Le marché aux puces près du Temple Yasukuni Jinja

Le marché aux puces près du Temple Yasukuni Jinja

Here’s a link for flea and antique markets in Tokyo and it’s surroundings.
Second link for flea markets in Tokyo and Yokohama.
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Silent view in the Yasukuni Shrine Courtyard

Silent view in the Yasukuni Shrine Courtyard

The controversy surrounding Yasukuni Shrine has arisen with frequent visits by Japanese Prime Ministers who come to pay their respects to the soldiers who died for the nation during the wars. At first glance, one can think that it’s absolutely normal for government officials to honor the soldiers who gave their life to the nation.  Some neighboring countries to Japan though, perceive such a ritual as an insult since so many of their own citizens were the victims of many of these soldiers. Of the 2,466,000 men and women enshrined in the Yasukuni Shrine, some 1,068 have been convicted of war crimes by a post World War II court. I suggest you read the article in the Sacred Destination Website for supplementary information.

Cherry Blossoms Yasukuni Shrine

Cherry blossoms, Yasukuni Shrine

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Fushimi Inari Kyoto

Fushimi Inari Kyoto

A Marvel in the Sake Land

By Denis Plamondon
Photos by Denis Plamondon/Sandra D'Sylva

Fushimi Gates Outer View

Fushimi Gates Outer View

Going to Fushimi Inari Shrine is certainly one of the best destinations in Kyoto. If you are looking for an inspiring environment, trigger your soul with a set of surprising locations and give your body a journey to breath in fresh air with a good pulse, you should pay a visit to this exceptional site.

Fushimi Inari Shops

Fushimi Inari Shops

Once you past the typical souvenirs and local’s shops – try the sweets or the famous sake – you will start to go uphill.

Celestial Gates Fushimi Inari

Celestial Gates Fushimi Inari

The orange gates with a black base are numerous. They form two long tunnels in which you enter with a certain amount of admiration until you wonder why they so many are.

Choose your way in Fushimi Inari

Choose your way in Fushimi Inari

Each door is a donation from a benefactor and bears its name, the emperor’s period and replaces the old one. Before you begin your excursion, use the long rod of the wooden spoon to reach the water and pour it on your hands in a gesture of respect, of yourself.

Water purify your soul

Water purify your soul

As you may already know, the site is a Shinto Shrine dedicated to the god of rice, sake and prosperity – if you like sake, the Fushimi Area offers great opportunities to visit a sake factory. Why don’t you join the two events while you are around?

Shrine Inari with wooden shoes

Shrine Inari with wooden shoes

On your way up, you will encounter many little shrines and two foxes at the entrance of each one. These are not gods but Inari’s messengers and servants.

Foxes Guardian of Inari

Foxes Guardian of Inari

As you ascend the mountain and the countless stairs, you will reach a nice little pound. This is a good place to pause and to contemplate. Feel the silence, enjoy the enlightenment of your thoughts while following these nice and patient birds flying over the lake.

Bird on the Roof

Bird on the Roof

The shrine there has a nice altar and the monks will help you with your any donation.

Shinto Altar

Shinto Altar

Along the way, one finds Japanese style restaurants and automatic machine for refreshments. The magic will not be gone because of it, though. You will get used to it in Japan. On a hot day, you will appreciate a cold drink.

Lantern at Fushimi Inari

Lantern at Fushimi Inari

If you are not fit when you arrive in Japan, you will when you leave. Unless you stay put in front of your TV at your hotel. You will spend many hours there as the loop is long, although you can choose to a certain extent how far you are ready to go for the health of your spirit and body.

Leaving Las Inari Fushimi

Leaving Las Inari Fushimi

Access from Kyoto Station: JR Nara Line, Inari Station

To read more:

(http://www.sacred-destinations.com/japan/kyoto-fushimi-inari.htm )

(http://www.onmarkproductions.com/html/fox-inari-university-of-wiscon.htm)